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尽管美国汽油价格大幅下跌,但美国消费者上个月意外地减少了对零售商的支出,这是自2012年以来销量首次连续三个月下降。零售销售是一个关键的经济指标,因为消费者支出约占美国经济活动的三分之二。美国商务部周四公布,2月份零售额下降0.6%,而1月份下降0.8%。汤森路透调查的分析师表示,分析师此前预计上月零售额将增长0.3%。 12月份销售额也下降了0.3%。一些市场专业人士的销售意外下降令人失望,因为过去几个月汽油价格的急剧下跌预计会刺激零售商的消费支出。资本经济学家首席经济学家保罗·阿什沃思周四在一份研究报告中表示,“不可否认的是,由于能源价格下降导致购买力增强,缺乏消费增长回升的证据令人失望。” Ashworth表示,尽管经济学家尚未看到低油价促使零售商的支出增加,但他们确实预计会很快加速,因为似乎严重的冬季天气似乎连续第二年受到零售销售的打击。虽然原油价格下跌是长期全球经济的逆风,但专家表示,随着汽油价格继续下跌,它们在短期内成为美国经济的顺风。 Gasbuddy.com的数据显示,6月至1月期间原油价格已下跌近60%,使美国的天然气平均成本为每加仑2.44美元,比一年前下降1.04美元。

作者:晁榘